Ilustrasi nanas panggang. Shutterstock

TEMPO.CO, Jakarta - Sebagai buah tropis, nanas kaya nutrisi, antioksidan, dan senyawa bermanfaat lain, seperti enzim bromelain yang dapat melindungi dari peradangan dan penyakit. Kandungan nanas berkhasiat untuk kesehatan, termasuk perbaikan pencernaan, sistem kekebalan, dan pemulihan dari operasi. 

Berikut tujuh manfaat kesehatan ajaib nanas yang mungkin belum diketahui, dilansir dari Healthline

Kaya nutrisi 
Nanas rendah kalori tetapi mengandung banyak nutrisi dan fosfor, seng, kalsium, vitamin A dan K. Buah ini sangat kaya vitamin C dan mangan. Vitamin C sangat penting untuk kesehatan kekebalan tubuh, penyerapan zat besi, pertumbuhan dan perkembangan. Sementara mangan bersifat antioksidan dan membantu pertumbuhan dan metabolisme. Antioksidan membantu mencegah oksidasi dalam tubuh, yang dapat membantu menangkal peradangan yang dapat menyebabkan kanker dan penyakit kronis lain. Buah nanas juga mengandung mikronutrien lain, seperti tembaga, tiamin, dan vitamin B6, yang penting untuk metabolisme yang sehat. 

Mengandung antioksidan penangkal penyakit 
Nanas tidak hanya kaya nutrisi tetapi juga sarat antioksidan, molekul yang membantu tubuh menangkal stres oksidatif. Stres oksidatif disebabkan oleh banyaknya radikal bebas, molekul tidak stabil yang menyebabkan kerusakan sel yang sering dikaitkan dengan peradangan kronis, kesehatan kekebalan yang melemah, penyakit jantung, diabetes, dan kanker tertentu.

Nanas sangat kaya antioksidan yang disebut flavonoid dan senyawa fenolat. Dua penelitian pada tikus menunjukkan antioksidan nanas mungkin memiliki efek melindungi jantung meskipun penelitian pada manusia masih kurang. Terlebih lagi, banyak antioksidan dalam nanas dianggap sebagai antioksidan terikat, artinya mereka menghasilkan efek yang tahan lama. 

Membantu pencernaan 
Buah nanas mengandung sekelompok enzim pencernaan yang disebut bromelain, yang dapat memperlancar pencernaan. Bromelain berfungsi sebagai protease, yang memecah molekul protein menjadi bahan penyusunnya, seperti asam amino dan peptida kecil. Setelah molekul protein dipecah, usus kecil dapat lebih mudah menyerapnya. Ini sangat membantu bagi orang dengan insufisiensi pankreas, suatu kondisi di mana pankreas tidak dapat membuat cukup enzim pencernaan.

Enzim bromelain juga banyak digunakan sebagai pelunak daging karena kemampuannya untuk memecah protein daging yang keras . Penelitian menemukan bromelain mengurangi penanda inflamasi di jaringan pencernaan, meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan. Terlebih lagi, nanas adalah sumber serat yang baik, yang membantu kesehatan pencernaan.

Mengurangi risiko kanker 
Kanker adalah penyakit kronis yang ditandai pertumbuhan sel yang tidak terkendali. Perkembangan umumnya terkait stres oksidatif dan peradangan kronis. Beberapa penelitian mencatat nanas dan senyawanya, termasuk bromelain, dapat mengurangi risiko kanker dengan meminimalkan stres oksidatif dan mengurangi peradangan. Beberapa penelitian menunjukkan bromelain juga dapat membantu mengobati kanker yang telah berkembang. Misalnya, penelitian tabung menemukan bromelain menekan pertumbuhan sel kanker payudara dan merangsang kematian sel.

Sementara penelitian pada tikus menemukan bromelain meningkatkan efek terapi antikanker. Penelitian tabung reaksi lain telah menghasilkan hasil yang serupa untuk kanker kulit, kolorektal, atau saluran empedu. Lebih lanjut, penelitian tabung dan hewan yang lebih tua telah menemukan bromelain dapat merangsang sistem kekebalan untuk menghasilkan molekul yang membuat sel darah putih lebih efektif dalam menekan pertumbuhan dan menghilangkan sel kanker. Konon, nanas mengandung bromelain jauh lebih sedikit daripada suplemen. Satu tinjauan penelitian pada manusia menemukan tidak ada manfaat menggunakan enzim oral seperti bromelain bersama terapi kanker meskipun penelitian beragam. 

Meningkatkan kekebalan dan menekan peradangan 
Nanas telah digunakan dalam pengobatan tradisional selama berabad-abad. Buah ini mengandung berbagai macam vitamin, mineral, dan enzim seperti bromelain, yang secara kolektif dapat meningkatkan kekebalan dan mengurangi peradangan. Dalam penelitian sembilan hari yang lebih lama, 98 anak sehat tidak makan nanas, kira-kira semangkuk (140 gram) nanas atau sekitar dua mangkuk (280 gram) nanas setiap hari. Mereka yang makan nanas memiliki risiko infeksi virus dan bakteri yang jauh lebih rendah. Ditambah lagi, anak-anak yang paling banyak makan buah ini memiliki sel darah putih pelawan penyakit empat kali lebih banyak daripada kelompok lain.

Sebuah studi 30 hari pada 40 orang dewasa dengan sinusitis kronis menemukan yang mengonsumsi suplemen bromelain 500 mg pulih secara signifikan lebih cepat daripada yang berada dalam kelompok kontrol. Terlebih lagi, penelitian telah menunjukkan bromelain dapat mengurangi penanda peradangan sehingga membantu kesehatan kekebalan tubuh.

Selain itu, penelitian tabung reaksi awal bahkan menemukan suplemen bromelain sendiri dan dalam kombinasi dengan senyawa lain dapat membantu mengurangi gejala COVID-19 dan memperlambat perkembangannya. Namun, penelitian lebih lanjut pada manusia diperlukan. Ingatlah, baik nanas maupun senyawanya tidak dapat menyembuhkan atau mencegah COVID-19.

Meringankan gejala radang sendi 
Arthritis mempengaruhi lebih dari 54 juta orang dewasa di Amerika Serikat saja. Ada banyak jenis radang sendi tetapi sebagian besar melibatkan peradangan sendi. Sifat anti-inflamasi bromelain dapat memberikan pereda nyeri bagi penderita radang sendi. Satu studi menemukan suplemen bromelain sama efektifnya dalam meredakan osteoartritis di punggung bawah seperti pengobatan nyeri biasa.

Dalam penelitian lain pada pasien osteoartritis, suplemen enzim pencernaan yang mengandung bromelain membantu menghilangkan rasa sakit seefektif obat radang sendi biasa. Selanjutnya, sebuah penelitian tabung menemukan senyawa ini membantu melindungi terhadap degradasi jaringan tulang rawan dan peradangan yang terkait dengan osteoartritis.

Mempercepat pemulihan setelah operasi atau olahraga berat 
Makan nanas dapat mengurangi waktu yang dibutuhkan untuk pulih dari operasi atau olahraga. Sementara buah ini membantu mengisi kembali simpanan karbohidrat setelah berolahraga, beberapa manfaatnya juga karena sifat anti-inflamasi bromelain. Beberapa penelitian menunjukkan bromelain dapat mengurangi peradangan, pembengkakan, memar, dan rasa sakit yang sering terjadi setelah operasi, termasuk prosedur gigi dan kulit. Zat ini juga dapat mengurangi penanda peradangan.

Dua ulasan menunjukkan bromelain dapat mengurangi ketidaknyamanan, rasa sakit atau pembengkakan setelah operasi gigi. Terlebih lagi, satu ulasan menemukan dalam lima dari tujuh penelitian terkontrol secara acak, bromelain meningkatkan pemulihan setelah prosedur bedah kulit. Selain itu, protease seperti bromelain dapat mempercepat pemulihan otot setelah olahraga berat dengan mengurangi peradangan di sekitar jaringan otot yang rusak. Meskipun demikian, penelitian lebih lanjut diperlukan sebelum senyawa ini dapat direkomendasikan untuk pemulihan pascapelatihan.